Skip to Content

Tuesday, November 19th, 2019

'Na China ligt wereld open' De Telegraaf

Closed
by August 18, 2016 General

Jochem Hes (l) en Sjoerd Trompetter tijdens een bezoek aan hun Chinese distributeur in Shenzhen. © NAÏF Jochem Hes (l) en Sjoerd Trompetter tijdens een bezoek aan hun Chinese distributeur in Shenzhen.

Jonge Chinese ouders wantrouwen alle lokale babyproducten sinds het melkpoederschandaal dat het land in 2008 trof. Deze argwaan biedt kansen voor westerse producten. China blijft echter een lastige markt om te betreden, weten oprichters Jochem Hes en Sjoerd Trompetter van Naïf, dat natuurlijke verzorgingsproducten voor baby’s maakt.

„De vraag uit China naar onze producten is groot”, vertelt Hes. „En de verwachting is dat dit alleen maar gaat toenemen nu China recent de eenkind-politiek heeft losgelaten.” Het bedrijf richt zich op de groeiende middenklasse die voldoende te besteden heeft.

De studievrienden zijn drie jaar geleden met hun babyverzorgingslijn Naïf Babycare begonnen om een kwalitatief alternatief te bieden voor massamerken. Ze hadden al snel door dat de Nederlandse markt te klein was en zonder veel moeite slaagden ze erin hun producten in onder andere Groot-Brittannië, Korea en Singapore op de markt te brengen. China heeft op dit moment echter hun prioriteit. Hes: „Als we China aan de praat kunnen krijgen, zijn de mogelijkheden onbegrensd.”

Jonge Chinese ouders kunnen de verzorgingsartikelen van Naïf op dit moment al wel online kopen, maar het merk wil ook fysiek in winkels aanwezig te zijn. „Onze producten moet je kunnen ruiken en op je huid kunnen smeren voor je het koopt. Als je in China cosmeticaproducten wilt verkopen in fysieke winkels heb je echter toestemming nodig van de Chinese voedsel- en warenautoriteit. Het is heel onzeker of je die krijgt. We zijn er al twee jaar mee bezig.”

Bij het indienen van de aanvraag hebben de ondernemers hulp gekregen van een Chinese distributeur. Ook het uitgebreide online netwerk hebben ze grotendeels aan hem te danken. „Onze producten worden via de populaire WeChat applicatie gepromoot en ook zijn we één van de slechts tien Nederlandse bedrijven met een online winkel op het Tmall-platform van e-commerce-reus Alibaba.”

De aanvraagprocedure bij de Chinese autoriteit kan wel drie jaar duren. Hes heeft er nog steeds vertrouwen in dat de goedkeuring er komt. Hij heeft zijn hoop daarbij deels gevestigd op de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO). Naïf won onlangs een prijs van het Oranje Handelsmissiefonds dat elk jaar tien bedrijven uit het mkb helpt met het realiseren van hun internationale ambities. „De RVO kan ons misschien een stapje verder helpen bij de registratie.”

Onderdeel van de prijs is deelname aan een handelsmissie naar China. Het is niet de eerste keer dat Hes en Trompetter afreizen naar China. Dit keer hebben ze echter ING en KLM, als partners van het fonds, achter zich staan die kunnen helpen met het leggen van contacten en kennis hebben van de Chinese markt.

Als Naïf toestemming krijgt om haar producten in de fysieke Chinese winkelschappen neer te leggen, denkt Hes dat hij weleens verrast kan worden door de getallen die uit China gaan komen. „Dan is the sky echt the limit en kunnen we onze droom waarmaken: Naïf uitbouwen tot internationaal merk.”

Previous
Next